14 mar. 2007

Mantis Religiosa

Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Mantodea
Familia: Mantidae
Género: Mantis
Especie: M. religiosa

Un insecto que capta nuestra atención por su forma.

Cuando lo vemos en acción, nos sentimos más que interesados por él.

¿Cómo es posible que un insecto con un tórax tan delgado pueda ser tan voraz?

Parece increíble que esas patas delanteras dobladas al medio sean un arma que una vez disparadas atrapen a su víctima imposiblitando su huida. Cuando se observan detenidamente, pueden apreciarse unas púas que muestran claramente por qué puede sujetar tan firmemente a sus presas.

Sorprenden sus reflejos. Cuando sus dos ojos apuntan a la víctima, ésta puede considerarse perdida si se encuentra en el rango de alcance de la mantis.

Insecto muy voraz, que llega al extremo de que la hembra en medio de la cópula, comience a devorar al macho por la cabeza.

Aparentemente, este acto favorecería la inseminación, eliminando los ganglios de la la parte superior del macho, deja los que se ocupan de la zona del abdomen, dando por resultado una mayor y completa cópula, además de obtener nutrientes.

Este mantis entró a mi casa el domingo pasado y se alojó en la cocina, donde le pude sacar varias fotos.

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Antes de la primera toma, se conformó con echar una mirada de soslayo a la cámara. Una vez que se disparó el flash, su actitud cambió por completo. Giró velozmente hacia la cámara y no dejó de mirarla hasta que tomé la segunda fotografía.

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Inmediatamente salió volando y se ubicó entre el aparador y la campana de la cocina. Cabeza abajo, pero sin perder de vista a la cámara.

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Buscó una nueva posición, pero haciendo gala de su habilidad para girar la cabeza, seguía atenta a lo que mi máquina estaba haciendo.

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Siguió intentando escapara de los flashes, siempre cabeza abajo. A algunas de las siguientes tomas las he invertido, porque así me daban la impresión de ser mejor observables.

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Aquí puede verse el diseño de sus élitros, "coraza" con la que cubre sus alas (4).

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